N° 84, novembre 2012

Le village troglodyte de Kandovân en Azerbaïdjan oriental


Mireille Ferreira


Vue de Kandovân

Le village de Kandovân, situé à l’est du lac d’Oroumieh et à 50 kilomètres au sud de Tabriz, appartient à une région volcanique qui couvre une surface de 400 kilomètres de long sur une largeur de 65 kilomètres, s’étendant du lac d’Oroumieh à la ville de Qazvin, située à 150 kilomètres à l’est de Téhéran. On le compare souvent au village turc d’Uçhisar en Cappadoce. Dans les deux cas, les spectaculaires cônes rocheux qui les caractérisent ont été formés par l’érosion du tuf, composé de débris d’éruptions volcaniques.

Pour mémoire, l’Iran est parcouru de plusieurs zones volcaniques plus ou moins en sommeil : la bande volcanique principale de l’Iran s’étend sur 1 900 kilomètres, de la frontière avec la République d’Azerbaïdjan au nord-ouest du pays, jusqu’au Baloutchistan au sud-est. De plus, dans la partie nord-ouest de cette bande volcanique, la lave et les cendres couvrent une étendue de 320 kilomètres allant de Jolfa, située à la frontière de l’Azerbaïdjan, à la mer Caspienne. C’est sur une troisième zone volcanique que se situe le village de Kandovân, avec le Mont Sahand qui culmine à 3 707 mètres. Ce sont les éruptions de ce volcan, vieux d’un million d’années, qui ont formé les cônes de tuf du village de Kandovân. Sa dernière éruption remonterait à 11 000 ans.

Habitation troglodyte de Kandovân ;
photo : Mireille Ferreira

Depuis quelques centaines d’années, une population, composée de nos jours de plus de 600 personnes, s’y est installée, aménageant son habitat dans les cavités de cet énorme « gruyère » résultant du feu tellurique du Mont Sahand. Selon les habitants eux-mêmes, leurs ancêtres se seraient réfugiés dans les grottes pour fuir l’armée mongole, au XIIIe siècle de l’ère chrétienne.

Aujourd’hui, des constructions récentes, s’étendant du pied de la colline à la rivière, abritent la plupart des villageois, remplaçant petit à petit l’habitat troglodytique, dorénavant réservé au bétail ou abandonné aux artistes et artisans qui y exposent leur production à l’intention des touristes. Ces derniers, qui viennent visiter le village en grand nombre, aiment escalader les chemins et les escaliers taillés dans le tuf le long de la pente abrupte de la colline. De là, ils surplombent la rivière qui longe le village, alimentée par des sources dont les eaux sont réputées prévenir les affections rénales. Cette eau abondante ainsi que la terre enrichie par le volcan sont propices à la culture des noisetiers, des noyers et autres arbres fruitiers, présents en abondance dans la vallée.

Intérieur d’une habitation troglodyte de Kandovân ;
photo : Mireille Ferreira

Signe d’une fréquentation touristique accrue d’année en année, l’élégant Hôtel Lâleh, creusé lui aussi dans les cônes de tuf, a ouvert ses portes en 2007. Son astucieuse installation de chauffage par le sol permet de supporter les rudes températures des saisons fraîches, qui peuvent descendre jusqu’à -27°C en plein hiver. Avant cette date, le visiteur de passage devait se contenter de quelques chambres au confort rustique, louées chez l’habitant.

Détail d’une façade rocheuse de l’hôtel Laleh à Kandovân ;
photo : Mireille Ferreira

Les regards furibonds que les vieilles dames du village, dignement recouvertes de leur tchador à fleurs blanches et noires, adressent aux hordes de touristes descendant quotidiennement des autocars stoppant près de la rivière, semblent indiquer leur regret de voir disparaître l’authenticité paisible du lieu de vie où elles sont nées ; contrairement aux commerçants locaux ravis de cette manne touristique promettant un complément substantiel aux modestes revenus tirés de l’élevage et de l’agriculture.

Une chambre de l’hôtel Laleh à Kandovân ;
photo : Mireille Ferreira

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