N° 44, juillet 2009

Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest


Odile Puren


Le wax encore appelé « tissu africain » est un tissu en coton imprimé de qualité supérieure servant à la confection de vêtements d’une grande renommée. Son origine remonte à l’époque de l’arrivée des premiers Européens en Afrique de l’Ouest.

Les Hollandais, qui entretiennent des rapports commerciaux avec l’Indonésie depuis 1602, prennent Malacca aux Portugais en 1641.

De 1663 à1674, ils s’installent à Sumatra, Macassar, Java au moment où des guerres de succession affaiblissent les sultanats.

En 1799, la Hollande possède plusieurs colonies en Indonésie.

Au XIXe siècle, les révoltes incessantes qui s’y déroulent, décidèrent les Hollandais à recruter et à former des mercenaires sur les côtes d’Afrique de l’Ouest où ils possédaient déjà quelques comptoirs commerciaux. C’est ainsi que les hommes du royaume ashanti, situé en Côte de l’or, l’actuel Ghana [1], partirent combattre à Bornéo et à Sumatra. Après avoir rendu de loyaux services à leurs employeurs, ils retournèrent dans leur pays les malles remplies de jolis batiks indonésiens. Ces tissus eurent un succès foudroyant aussi bien auprès de l’aristocratie qu’auprès de tout le peuple ashanti. Le pagne batik allait bientôt acquérir la même valeur que l’or dans toute l’Afrique de l’Ouest et notamment dans ce « royaume de l’or ».

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Wax hollandais à gauche, védomè à droite

Les Hollandais, en commerçants avisés, s’aperçurent rapidement du profit qu’ils pouvaient tirer de cet engouement. C’est ainsi qu’ils installèrent chez eux, en Hollande, des usines dont le seul but était d’inonder l’Afrique de l’Ouest de pagnes inspirés du modèle indonésien et fabriqués selon la technique de la cire perdue. Ces pagnes sont nommés des wax, mot qui signifie cire en anglais. Le pagne wax venait donc de naître. Des commerçantes de ces étoffes apparaissent un peu partout dans les grandes villes de l’ouest africain. Une classe de femmes riches vient de voir le jour. Au Togo [2], on les appelle les « Mamans Benz » parce qu’elles ne se déplacent qu’en voiture de luxe Mercedes-Benz et possèdent souvent plusieurs hôtels dans différents pays africains. Au départ, toutes les femmes allaient se ravitailler au Ghana. Puis quelques années plus tard, elles ont commencé à acheter directement leurs marchandises chez les Hollandais.

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Tissus sénégalais

Le pagne n’est plus seulement un vêtement, mais une valeur de référence, un signe de reconnaissance sociale, un symbole reconnu et admis par tous. Les grands événements de la vie : fiançailles, mariage, cérémonie de baptême, de confirmation, cérémonie de fin d’apprentissage, anniversaire du débarquement des premiers missionnaires, funérailles, fêtes nationales… sont marqués par la « sortie » d’un nouveau modèle dont on garde précieusement un échantillon en souvenir. Un modèle marque l’appel du 18 juin 1940, un autre, l’accession du Dahomey (l’actuel Bénin [3]) à l’indépendance, tous les autres pays de l’Afrique de l’Ouest passent la même commande, un autre encore, la visite du Général de Gaulle en Afrique. En Côte d’Ivoire [4], un modèle marque aussi la victoire de l’équipe de football d’Abidjan à la finale de la coupe nationale…

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Wax ivoirien

Vu le succès sans cesse croissant de ces pagnes, plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest installent des usines de fabrication de wax dans leur capitale ou à proximité, pour rivaliser avec le wax hollandais. Celle du Dahomey s’appelait SODATEX (Société Dahoméenne de textile) devenue aujourd’hui SOBETEX (Société Béninoise de Textile), celle de la Côte d’Ivoire s’appelle UNIWAX, celle du Sénégal [5] se nomme SOTIBA SIMPAFRIC…De nombreux lycéens prennent des cours de dessins afin de proposer de nouveaux motifs aux sociétés de textile. Ces dernières en sortent plusieurs par mois.

L’usine du Bénin sort trois qualités de tissu : le wax, le védomè et le chivi. Le premier possède les mêmes qualités que le wax hollandais on l’appelle aussi chigan. Le deuxième est d’une qualité intermédiaire, le dernier est moins épais et déteint considérablement au lavage.

En Côte d’Ivoire, UNIWAX fabrique du wax et du print, tissu de qualité inférieure au wax. Les prix diffèrent selon la qualité du tissu.

Le wax a toujours de très belles couleurs. C’est un tissu d’une épaisseur normale. Il ne déteint pas. Il est agréable à porter.

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Wax hollandais "fleur d’hibiscus", création de la styliste Gisèle Gomez

Divers noms sont donnés aux modèles sortis, toute provenance confondue : « Tu sors, je sors », sur ce modèle, on voit un oiseau sortir d’un nid et un autre prêt à le suivre ; « Feuilles de piment », le motif est d’un fond jaune avec des feuilles ; « Mon mari est capable », « Ton pied mon pied », « Fleur d’hibiscus » « Quand femme passe les hommes trépassent », « L’œil de ma rivale », « Z’yeux voient, bouche parle pas »… Les femmes élégantes du Togo, du Bénin, d’Abidjan… rivalisent d’imagination pour baptiser le dernier modèle qu’elles convoitent, et d’ingéniosité pour être la première à le porter.

De nombreuses jeunes filles embrassent le métier de couturière. Celles de parents aisés vont dans des écoles de couture en Europe. Certains hommes font de même. Des salons de haute couture s’ouvrent un peu partout dans les capitales des différents pays d’Afrique de l’Ouest. Les stylistes font preuve de créativité.

« Soleil levant », « Six étoiles », « Diamant rose », « Mamiwata », « Emeraude »… ce sont des surnoms de femmes. Ces grandes dames de Cotonou et de Lomé possèdent leur styliste. Le tissu, une fois acheté, est remis discrètement à cette dernière qui doit impérativement proposer à sa cliente un nouveau modèle de vêtement. S’il ne lui plaît pas, elle doit en proposer d’autres jusqu’à ce qu’elle soit satisfaite. Ces femmes n’hésitent pas à injurier l’imprudent qui s’aventure à insinuer que le modèle qu’elles portent a déjà été porté avant elles.

Malgré ce succès foudroyant, le pagne wax connaît un léger déclin dans les années quatre vingt.

Les jeans et les tee-shirts « made in China » ont commencé à envahir le marché ouest africain. Petit à petit, les jeunes et certains adultes se détournent du pagne wax qui coûte excessivement cher. La concurrence étrangère envahit le marché bien souvent grâce à la complicité des services de douane.

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Tissu gamaphone : wax hollandais

Les usines battent de l’aile mais ne ferment pas.

C’est à cette époque qu’une styliste béninoise, installée en Côte d’Ivoire aura une idée sensationnelle : redéfinir la mode.

Jusqu’aux années quatre vingt, seule la communauté africaine étrangère portait du wax en Côte d’Ivoire. Les Ivoiriens s’habillaient comme les Européens. Ce n’est qu’après 1980 que la styliste béninoise appelée Gisèle Gomez va lancer la mode du wax en créant un grand nombre de vêtements à partir de ce tissu. La nouvelle se propage dans toutes les capitales des pays ouest africains. Les femmes riches se rendent régulièrement à Abidjan pour se faire coudre le dernier modèle sorti. Les Ivoiriens aussi se mettent à la mode du wax.

Au début des années quatre vingt dix, le bazin et le super-bazin vont faire leur apparition. Ce sont des tissus unis avec ou sans dessins. Le premier est rêche et fin, le deuxième est très rêche et plus épais. Les vêtements en bazin ou super-bazin sont le plus souvent brodés.

Malgré cette dernière nouveauté, et un engouement pour le tissu traditionnel africain en coton tissé à la main et pour le lessi (tissu tout en dentelle, très apprécié des Nigérians), le wax garde la première place de pagne porté en Afrique de l’Ouest.

L’actuel président ivoirien, Monsieur Gbagbo et son épouse portent du wax dans toutes leurs apparitions publiques, alors les Ivoiriens redécouvrent ce pagne et le wax est revenu en force dans les habitudes vestimentaires du pays.

Les Sénégalais qui avaient un penchant pour le super-bazin se mettent à s’habiller en wax.

Les Ghanéens, quant à eux, ne se sont vraiment jamais détournés du wax.

De nos jours au Bénin, ce n’est plus un modèle de wax que l’on choisit pour un enterrement, mais trois différents :

- Celui que porteront les enfants du défunt ou de la défunte.

- Celui que mettront les petits enfants.

- Et enfin celui dont se vêtiront les amis de la famille et les autres personnes présentes.

Aujourd’hui, le wax est devenu un tissu classique en Afrique de l’Ouest.

On distingue actuellement sur le marché africain :

- Le wax hollandais.

- Le wax africain.

- Et le wax anglais.

La renommée du wax dépasse les frontières de l’Afrique, et ce pagne se rencontre non seulement dans tous les pays africains mais aussi en Europe, notamment à Barbès à Paris où plusieurs boutiques proposent des modèles européens et africains.

L’été, on voit dans la ville de Paris, de plus en plus d’Européens habillés en wax.

Notes

[1Le Ghana est l’un des Etats anglophones de l’Afrique de l’ouest. Sa superficie est de 238537 km2 et sa population de plus de 19 734 000 habitants. Il est limité au nord par le Burkina Faso, au sud par le Golfe de Guinée, à l’est par le Togo et à l’ouest par la Côte d’Ivoire. Accra, sa capitale est située sur la côte. C’est le premier territoire d’Afrique noire ayant accédé à l’indépendance le 6 mars 1957. L’anglais (officiel), le gha, le twi, le éwé et le fante y sont principalement parlés. Le cacao est son premier produit d’exportation. Le Ghana exporte aussi du manganèse, de la bauxite, du diamant, de l’or et de l’électricité.

[2Le Togo est limité au nord par le Burkina Faso au sud par le Golfe de Guinée, à l’est par le Bénin et à l’ouest par le Ghana. Sa superficie est de 56785 km2. Plus de 4 657 000 Togolais vivent sur le territoire. Les langues principales sont : le français (officiel), l’éwé et le kabyé. Lomé, sa capitale, est une ville cosmopolite. L’indépendance du Togo remonte au 27 avril 1960. Le Togo exporte du coton, du phosphate, du pétrole, de l’électricité, du marbre et du manganèse.

[3La République du Bénin (ancien Dahomey jusqu’en 1975) est indépendante depuis le 1er août 1960. Elle a une superficie de 112 622 km2 et une population de plus de 6 446 000 habitants. Elle est limitée au nord par le Niger et le Burkina Faso, au sud par le Golfe du Bénin, à l’est par le Nigéria et à l’ouest par le Togo. Cotonou est sa capitale économique et Porto-Novo, sa capitale administrative. Au Bénin, on parle principalement le français(officiel), le fon, le goun, le mina, le yorouba, le dendi et le bariba. C’est un pays essentiellement agricole. Il exporte du coton. Les ressources minières du Bénin sont : le pétrole, le marbre l’or et la pierre à chaux.

[4La république de Côte d’Ivoire est un Etat indépendant depuis le 7 août 1960. Sa superficie est de 322 462 km2 et sa population de plus de 16 349 000 habitants. Elle est limitée au nord par le Mali et le Burkina Faso, au sud par le Golfe de Guinée, à l’est par le Ghana et à l’ouest par la Guinée et le Libéria. Yamoussoukro, sa capitale est située à l’intérieur du pays. Les langues principales sont : le français (officiel), l’agni-baoulé, le dioula, le bété et le senoufo. La Côte d’Ivoire est le 1er exportateur de cacao au monde. Elle possède des gisements de pétrole, de gaz naturel (non exploités), de diamants, d’or et des réserves modestes de fer, de bauxite, de nickel et de manganèse.

[5Le Sénégal a eu son indépendance le 4 avril 1960. Il est limité au nord par la Mauritanie, au sud par la Guinée Bissau et la Guinée, à l’est par le Mali et à l’ouest par l’Océan Atlantique. Sa superficie est de 196 722 km2 et sa population de plus de 9 662 000 habitants.

Le français (officiel), le wolof, le peul-toucouleur, le serer et le diola y sont les principales langues parlées. Le Sénégal exporte du poisson, des arachides et du phosphate.


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27 Messages

  • Bel article. Quid du textile en Iran ??
    ben

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 14 juin 2011 03:35, par sauvage elizabeth

    Où peut-on acheter des wax à paris

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 3 octobre 2011 10:35, par mamik de mamikcreations.over-blog.com

    Bonjour

    J’ai été très intéressée par votre article qui ne répond toutefois pas à deux des questions que je me pose :
    - pourquoi les tissus type wax, bazin... ne sont_ils pas vendus (en Europe) par les mêmes filières que les autres tissus (qui proviennent aussi du monde entier). On ne les trouvent que dans des magasins spécialisés et à la rigueur chez toto
    - pourquoi sont-ils, encore maintenant, vendus en longueur fixe alors que en Afrique comme ailleurs, les femmes le coupent, le cousent etc..(je ne les vois presque plus jamais enroulés autour du corps) et ont donc besoin de longueurs variables ?

    merci en tout cas pour tout ce que j’ai appris sur votre page.

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  • Les pagnes ivoiriens doivent être mis en valeur par la population ivoirienne

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 25 janvier 2012 17:20, par essome priso serge

    slt je suis designeur je réside au Cameroun je souhaite apporte ma modeste contribution du sur la création de votre tissue pour mieux vous dire sur la création des motifs merci

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  • Bonjours,
    Je travaille dans le domaine de la communication et cherche un fournisseur en Wax imprimé. Merci de bien vouloir me renseigner sur les conditions d’une commande ou partenariat.
    Veuillez répondre le plus rapidement que possible, demande urgente !
    Bonne réception et à trés bientôt,

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  • serait interéssée de vous contacter pour un projet d’ouverture d’usine de pagne sur brazzaville (congo)

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 21 novembre 2012 19:12, par Mathias K. MAMAVI

    Bonjour
    comment faire pour commander le pagne wax dans l’usine ?
    Merci pour l’information

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  • Bonjour je veux avoir les prix des pagnes wax hollandais depuis l usine , wax senegalain, wax ivoirien et comment faire pour les commander le plus vite que possible.

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    • Bonjour,

      j aimerais savoir si vous avez eu des reponses à vos questions ? si oui, merci de me les envoyer via ma boite mail. kalombokabongo@hotmail.com.
      J’aimerais produire un modèle de pagne pour le 50 ans de mariage de mes parents

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      • Bonjour, je voudrai vous proposer d’élargir vos activités en ouvrant une usine ici au Sénégal car vue la demande croissante et l’offre qui est inférieure cela pourrait être une aubaine pour le développement de vos activités commerciales. Actuellement il n’y a pas d’usine pouvant satisfaire cette demande. Cordialement

        Mr Diaby Moussa
        Tel : +221 77 412.38.77

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    • Bonjour,
      Je m’appelles Thomas. Nous sommes spécialiste pour pagne africain(wax), en Chine. On a fait cette affaire plus de 10 ans, et on connaît très bien ce marché. J’espère que nous pouvons établir des relations commerciales. On peut vous donner la qualité le meilleur, le prix le plus avantageux et la date de livraison le plus court . Bien sûr, nous avons le stock aussi.
      Si vous avez besoin, on peut vous donner quelques motifs des nos et envoyer quelques échantillons par DHL.
      Attends de votre réponse. Merci beaucoup.
      Bien cordialement !

      Thomas YANG

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  • je suis pour le développement du textile Africain (WAX), on a tellement de belles choses en Afrique.
    Pourquoi pas le travailler, l’initier et l’adapter dans le milieu européen et ailleurs ?

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  • AU Mozambique, chez moi on sait pas l´origine de nom de ce tissue. On sait que ce tissue a étè importé par les arabes parce que ce sont les arabes qui faisait les relations commerciaux avec les mozambicains meme avant les européens. Chez on appelle CAPULANA. Les linguistes discutent l´origine de ce mot (capulana) mais on n´a pas au concensus.
    l´utilisation de la CAPULANA est la même avec les outres pays de l´Afrique. Elle est importante dans notre culture. Si quelqu’un sait les details sur le wax ou pagne ou CAPULANA s’il vous plait écrivez-moi : alextimbana@r7.com

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    • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 15 mars 2013 12:09, par abdouramane doro boureima

      Bonsoir Chers lecteurs
      Je suis agent commercial dans une societe de textile chinoise nous imprimons beuacoup de pagnes et de nos jours presque touts les pagnes sont des wax mais la qualite est differente donc toute personnes qui veux en savoire plus peux specifier sa question j’esseyerai de lui repondre en fonction de ma connaissance.
      umbayej@yahoo.com
      merci

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  • bonjour je voudrais me lancer dans le commerce du textile africain.pourrai-je avoir des renseignements sur les prix des pagnes,comment passer les commandes depuis les usines ou avoir les contacts des fournisseurs fiables et serieux ?merci

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 29 avril 2013 15:59, par kouassi rosine

    les wax hollandais venant du togo sont ils de bonne qualité ?
    le togo est il un port de transition pour les wax hollandais

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 29 avril 2013 16:02, par kouassi rosine

    pour quelqu’un qui réside en Côte d’Ivoire et qui veut faire le commerce de pagnes hollandais comment doit il se prendre .
    le prix unitaire du pagne n’est il pas excessif

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  • Le Wax, ou le pagne Africain constitue un héritage pour nous africains.
    Extrait de ce travail de Dola Angèle AGUIGAH, Archéologue et enseignante chercheur à l’Université de Lomé(Togo). A lire absolument
    "Au temps préhistorique en Afrique, comme partout dans le monde, notamment au paléolithique l’homme a commencé d’abord par se couvrir de peaux de bêtes, puis d’écorces et de feuilles ou de fibres tressés d’écorces, des éléments pris à la nature.

    Avec l’invention de l’agriculture et de l’élevage, l’homme a tiré profit des matières premières, la laine et le coton, pour se tisser des vêtements. Ces nouvelles inventions sont étroitement liées à un outil : le métier à tisser.

    Bien avant l’importation des tissus européens en Afrique Occidentale en général et au Togo en particulier, il existait une technique artisanale traditionnelle de fabrication de tissus locaux : la teinturerie ’’Ahovo’’.

    Entre le XIème et le XIIIème siècle, des pièces de tissus blancs appelés ’’Gray-bath ou gangan’’ sont introduits par l’intermédiaire des navigateurs génois. Durant le XVIIème siècle, l’importation de pagnes sera l’une des activités principales des commerçants hollandais.

    Débuté au Ghana, le commerce de pagne va décliner vers le marché de Lomé, grâce au savoir faire des Togolaises, les fameuses Nana-Benz, issues de la bourgeoisie côtière et d’origine Anlo, Ewé et Mina. Le pagne sert à plusieurs usages dans les activités de la vie quotidienne."

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  • Bonjour,
    Votre article sur le WAX, même si il y a quelques "incohérences" sans gravité, me rappelle une grande partie de ma vie professionnelle puisque j’ai passé 22 ans au Sénégal à SOTIBA - SIMPAFRIC comme responsable technique de son Usine de fabrication WAX. Spécialiste en REAL WAX PRINT, WAX and BLOCK je peux affirmer la beauté de cette fabrication ; depuis la création des dessins, l’illustration des variantes offertes par les différentes techniques très complexes parfois, la mise en fabrication puis la mise sur les marchés africains et aussi européens.
    Le classement en ce temps là des différentes entités de fabrications était :
    1 : le WAX Hollandais ( qui reste encore aujourd’hui le best)
    2 : le WAX Anglais ABC
    3 : le WAX Ivoirien UNIWAX
    4 : le WAX Sénégalais SOTIBA SIMPAFRIC (fermé depuis)
    5 : les WAX NIGERIA ect.. ect..
    Beaucoup d’usines imprimaient des imi-wax tissus en impression directe imitant les dessins renommés pouvant faire quelques fois illusion pour un non connaisseur.
    Le wax pourrait se raconter sur plusieurs volumes tant il y a de choses à dire
    J A

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    • Bonjour,,
      Je m’appelles Thomas. Nous sommes JINING BODA TEXTILES CO.,LTD, et spécialiste pour pagne africain(wax), en Chine. On a fait cette affaire plus de 10 ans, et on connaît très bien ce marché. J’espère que nous pouvons établir des relations commerciales. On peut vous donner la qualité le meilleur, le prix le plus avantageux et la date de livraison le plus court . Bien sûr, nous avons le stock aussi.
      Si vous avez besoin, on peut vous donner quelques motifs des nos et envoyer quelques échantillons par DHL.
      Attends de votre réponse. Merci beaucoup.
      Bien cordialement !

      Thomas YANG

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  • Bonjour cher responsable de l’usine de la fabrication des pagnes marque WAX.
    nous voudront fair confectione un modele de pagne pour notre anniverssaire en 2015 alors qu’elle sont les informations et la demarche a suivre.
    ecrivez nous sur ses boites mail :
    rold_mbika@yahoo.fr/eps_eps09@yahoo.fr/roldmbika@gmail.com
    resevez les salutations de notre consideration

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  • Bonjour,

    j aimerais faire produire un modèle, merci de m’informer sur la demarche à suivre

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  • je suis commerçante au Gabon et je veux commercialiser les Wax imprimés. et je veux savoir si on ne peut pas avoir des wax personnalisé. Merci de bien vouloir me renseigner
    Veuillez répondre le plus rapidement que possible, demande urgente !
    Bonne réception et à très bientôt,

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  • Le wax : un classique dans cinq Etats d’Afrique de l’Ouest 29 septembre 09:35, par Gerys MBA NDONG

    Bonjour très cher, je suis gabonais ? vu mon projet de mariage, j’ai besoin des pagnes ? ces pagnes je souhaite qu’ils soient imprimer avec mon image.
    alors j’ai besoin du devis pour 200.000F Cfa.

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