La grotte Karaftou fait partie des sites touristiques de la province du Kurdistan et se situe à 72 km au nord de Divândareh, près du village de Youzbâshi Kandi. La route de Takâb est le chemin le plus facile pour y accéder. Selon les chercheurs, au Mésozoïque, la grotte était sous l’eau et émergea peu à peu à la fin de cette ère. Karaftou est une grotte naturelle en chaux à quatre étages dont la profondeur est de 750 m. La grotte de Karaftou est située dans une montagne en chaux près de laquelle se trouvent des refuges et des fosses, ainsi que deux sources d’eau. En été, l’air de la grotte est très frais et en hiver, il y fait très froid. Certaines parties de la grotte sont inondées et ne se visitent qu’en bateau.

La grotte Karaftou
Photo : Keyvân Morâdi

Il semble que cette grotte fut habitée dès le début de la Préhistoire. On y a retrouvé vingt-deux mille poteries datant d’époques diverses, notamment de la dynastie des Arsacides et des Sassanides ce qui semblerait attester que la grotte fut de nouveau habitée dès le 3e siècle avant notre ère. Au cours du temps, ses habitants ont modifié la forme intérieure de la grotte pour y aménager plusieurs pièces, salles et couloirs liés les uns aux autres. Des fenêtres donnant sur l’extérieur ont également été "creusées" dans la roche. On peut y admirer de nombreuses gravures réalisées sur les parois intérieures représentant essentiellement des animaux, des plantes et des hommes. En outre, une épigramme en grec figure sur le fronton de l’une des pièces du troisième étage sur laquelle on peut lire : "Héraclès habite dans cette grotte. Que le mal n’y entre pas !" A partir du XIVe siècle, elle devint un lieu de défense et prit le nom de "forteresse". De par son ancienneté et son architecture unique, elle attire de nombreux touristes de la région et de l’ensemble de l’Iran.


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