N° 27, février 2008

Faune et flore iraniennes

L’asperge grimpante & le cobra d’Oxus


Mortéza Johari


L’asperge grimpante

Nom scientifique :
Asparagus verticillatus

Nom persan :
Mârchubeh

Plante vivace de couleur verte, ligneuse à la base, herbacée et très rameuse. Elle comporte souvent de nombreuses tiges vertes, flexueuses et rampantes, à rameaux allongés et striés. Ses feuilles sont glabres et glauques. Ses petites fleurs blanches mono-sexuées fleurissent en mai. On la trouve dans les régions du nord et du nord-ouest de l’Iran.


Le Cobra d’Oxus

Photo de Jan Sevcik

Nom scientifique :
Naja oxiana

Nom persan :
Kobra (ou Kafshe Mar)

De poids léger, les cobras adultes sont de couleur brun chocolat ou jaunâtre, et certains maintiennent les traces d’anneaux juvéniles de couleur plus pâle. Ils ont également des anneaux plus foncés de largeur approximativement égale tout autour du corps. Ce cobra est la plupart du temps actif et chasse pendant la soirée ou à l’aube, pouvant parfois entrer dans les habitations humaines à la recherche d’une éventuelle proie. Il se déplace rapidement d’un endroit à l’autre à la recherche de proies telles que des souris, des rats, des volailles, des grenouilles ou encore des serpents. Il appréhende les êtres humains et tend à éviter la confrontation avec l’homme. En situation de danger, il soulève la partie antérieure de son corps pour bien percevoir son environnement. S’il n’est pas provoqué, il se laisse retomber et poursuit son chemin, cependant, s’il est en situation de danger imminent, il émet un fort sifflement et ondule son corps pour marquer sa présence et impressionner son adversaire. Il fixe son adversaire et suit le moindre de ses mouvements. Son venin est fortement toxique (neurotoxique), et ses effets se manifestent environ 8 minutes après la morsure : tout d’abord une accélération des battements du cœur, suivie d’un rythme irrégulier puis d’un ralentissement, la victime tombant ensuite dans un coma profond.

La reproduction se déroule d’avril à juillet, et chaque femelle pond de 12 à 30 œufs dans des crevasses ou des trous à rat vides. Il habite en terre en friche sèche, vivant dans des trous et crevasses. En montagne, il vit dans les crevasses de la roche, avec une prédilection pour les ruines au milieu d’herbe ou autour des villages. Ce cobra se trouve en grand nombre dans les endroits ou se trouve des souris et de la volaille. Il est également capable de s’élancer dans les branches des arbres en vue de chasser les oiseaux. Ils élisent souvent domicile dans des trous à rats, après consommation de son occupant.


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