N° 16, mars 2007

Faune et flore iraniennes

Le merisier & le léopard persan


Mortéza Johari


Le merisier

Nom scientifique : Prunus avium

Petit arbre à feuilles caduques, il produit des fruits rouges et ronds et son bois de valeur est utilisé dans les constructions. Il peut atteindre une hauteur de 15 à 25 m et vivre jusqu’à 100 ans. Ses feuilles sont simples, obovales-elliptiques, un peu plissées, doublement dentées en marge, et le sommet du pétiole présente 2 ou 3 glandes rougeâtres. La fleur à cinq pétales et cinq sépales est habituellement blanche mais peut également passer par toutes les nuances jusqu’au rose. Elle peut être soutenue séparément, ou être en grappe ou en ombelle. La floraison a lieu en avril - mai avant la feuillaison.

Son fruit est le bonbon, de couleur rouge foncée virant vers le noir, et peut être groupé sur des pousses de dent. Il mûrit habituellement au milieu de l’été, et on le trouve dans les bois et les bordures de haies ainsi que dans les forêts sur l’humus doux.

Son bois est utilisé pour la confection de meubles, placages, et de panneautage décoratif. Il constitue également un bon bois de chauffage qui dégagera le parfum de sa fleur lors de sa combustion. Son fruit comestible est en général rapidement dévoré par les oiseaux. On le trouve en Iran dans toutes les montagnes d’Elborz et de Zagros, ainsi que dans les forêts des provinces du Nord et en Azerbaïdjân, Ardebil, Téhéran et Semnân.


Le léopard persan

Nom scientifique : Panthera pardus saxicolor

Ces félins ont un corps allongé et musclé. Leurs pattes sont larges et leurs oreilles sont courtes. Dans des régions tropicales, leurs manteaux tendent à être courts et lisses, tandis que dans des climats plus froids leur fourrure est plus longue et dense. La coloration du léopard varie du blanc au brun d’or lumineux, couleur de leurs taches qui virent parfois au noir. Des léopards mesurant jusqu’à 3 mètres de long ont été enregistrés mais cela demeure des cas rares, leur taille normale allant de 1,4 à 1,7 mètre.

Les léopards vivent dans les habitats très différents en fonction de leur milieu : ils peuvent s’établir dans des forêts de terre en contrebas, des montagnes, des prairies, ou des déserts. Chez le léopard persan, la période de gestation dure de 3 à 4 mois. Les femelles atteignent la maturité sexuelle à environ deux ans et demi. Elles ont en général des portées de trois petits. Les léopards vivent de 21 à 23 ans en captivité. A l’état sauvage, on estime que sa durée de vie n’excède pas les 7 à 9 ans.

Le régime du léopard persan est variable ; il se nourrit de petits mammifères et d’oiseaux mais également de plus grands animaux comme les cerfs, antilopes, bouquetins de Bezoar, et parfois des sangliers. Le léopard persan serait le plus grand léopard de toutes les espèces de léopards du monde.

On le trouve dans les chaînes montagneuses d’Alborz et de Zagros, et un nombre important a également été observé dans le Nord du Khorassân ainsi que dans les provinces de Golestân, Mazandarân, Gilân, Fârs, Ardabil, Kurdistân, Lorestân, Tchahârmahal, Bakhtiâri, Kohgiluyeh, Boyer-Ahmad, Esfahan et à l’Ouest de l’Azerbaïdjân.


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